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郑观应官商之路的开始——小概率的人生转型   

2016-09-23 09:59:38|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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郑观应,本名官应,字正翔,号陶斋,别号杞忧生。1842年出生于广东省香山县(今中山市)雍陌乡。郑想把自己的名字中的“官”改成“观”,可能他理想中愿意把自己当作一个超脱于官场纠缠之外的独立观察者,为此他甚至竭尽一生,写下了一个时代最醒目的忧国忧民之作——《盛世危言》,但可悲的是,直到他晚年,别人与他的通信里,还将他称为郑官应,这也似乎隐喻了他一生难逃官僚体制裹挟的人生悲剧。

郑观应的家乡香山,位于紧邻广州的沿海地区,正处在所谓“广州制度”的中心地带,对外贸易氛围浓厚,各种商业活动活跃,号称“买办之乡”。早在16世纪,葡萄牙的航海者到达广州沿岸寻求贸易,之后荷兰、英国、西班牙等地的商人纷至沓,此情此景,终于促使晚清于1684年废除海禁制度,指定澳门、漳州、宁波(后移定海),江南云台山四处对外贸易口岸。而在1757年,朝廷又关闭福建、浙江、江南三口岸,限定广州一口通商。自这个时候开始,以广州为中心的沿海商圈形成,这是中国历史上第一次真正具有规模效应的对外贸易商业活动,其发展速度惊人,郑观念出生时,这种对外贸易制度已经初具自由经济雏形,即使广州制度时期(17571842),作为官方指定的行商也“没有垄断广州的中国对外贸易”。更有意思的是,正是看上去狭隘但是却具有特别意义的广州自由经济制度,为郑观应的企业家生涯提供了生长的土壤。

按照中国传统的“学而优则仕”的人生价值谱系,郑观应成为大商人的概率并不见多。郑观应之父郑文瑞乃是一介乡村绅士,治家严谨,乐善好施,拥有非常传统的社会责任感,在他的带领下,郑观应一生也体现出强烈的入世、救国之志。郑文瑞自幼读书,但并未考取功名,于是在家族传统下,转而经商,后又成为一名塾师,从事乡间教育工作。自然,其对郑观应的教育也甚为严格。郑在《训子侄》中道“少年读书时,自问立志欲学何等人?如志在修、齐、治、平,扬名显亲,期学第一等人,务须勤俭坚忍、吃苦耐劳、百折不回”,这样的幼年教育,自然把郑观应引导了经世济民的道路上。

郑观应五岁起,入其父开设的秀峰家塾中读书,所学以儒家经典为主,幼时也习八股,但据其老友何卓勋说他“幼读书,有大志,以八股贴括无关于世,不悄咿唔作村学究状”,想来郑观应虽接受传统儒家教育,但其思想并未被八股之气所禁锢,这可能又与他的生长环境有关,幼时曾随家人南洋游历,似乎很早就接触了当时西方的新鲜思想,开扩了眼界,他自称“余世居于澳门”,一生常常往来于当时在葡萄牙统治下的澳门。澳门成为他化险为夷的避难所之一,日后他混迹官场后,几次都利用澳门的法律,摆脱了来自朝廷的政治迫害。  

不过这些经历依然不足以让郑观应放弃正统的官场之路,重要的人生转折出现在郑十六岁时,那一年,他童子试未中,不得已,只能奉父之命到上海开始学习从商。开头是想进入英文书馆学习,不过也许是英文底子太差,或者是人际关系不够,总之他没有如愿,因此只能去投奔他的叔父郑廷江(秀山)。郑廷江时任新德洋行买办,在上海有不错的商业人脉,自然能够将郑观应带入商场。之后的事业作证,年少的郑观应随着郑秀山做杂役、学习英语,为他的买办生涯开始积累能力和经验。这才是作为一名优秀的企业家的郑观应商业生涯的真正开始。

不过有些细节需要展开。比如绝大多数年轻人在科举之路上并不是浅尝辄止,而是屡败屡战,甚至耗尽毕生精力,因此有所谓“范进中举”、“老死翰林”之说。郑观应显然不属于大多数,第一次乡试未中,他就果断放弃了科举之路,转而从商。这既是一个小概率的人生转型,也是不被绝大多数人看好的人生决定。问题的内在原因,依然与当时的对外贸易气氛有关,也与其家族的趣味有关。的确,郑观应生逢晚清被动展开的市场经济时代,他生活的广州、香港和澳门,市场的信息已经如火如荼,已经有太多的年轻人通过商业博取了显赫的社会地位,知名的买办如徐珏亭、曾寄圃和徐润,在珠三角一带可谓名声卓著,且他们都和郑家有亲戚关系。事实上,也正是在曾寄圃和徐润的帮助下,十七岁的郑观应得以进入宝顺洋行做杂务工,并在十八岁时正式获得了买办身份。

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时代的势头,家族的趣味,科举之路的失败,亲戚朋友的引导,的确让郑观应别无选择地走上了商场,这是所谓客观的原因,不过郑观应本人的秉性,似乎更值得陈述。

让很多人惊讶的是,郑观应一辈子热爱英文,他是一个用英文思考和工作的晚清企业家,这对于一个从小就学习八股文写作,思维方式过早被格式化的中国人而言,之间的跨度究竟有多大,相信只有郑观应冷暖自知。进入宝顺洋行之后,郑就以买办的身份,一边经营着丝绸业务,一边在傅兰鸦英语夜班苦读英语。一直到暮年,他都非常重视英文学习,曾如是告诫后生:“凡诸弟来沪学习,我无不嘱其先入英文学堂,盖今日时势,非晓英文,业精一艺,不足以多获薪水”。

如果说建立了英文的思维方式是郑观应的第一个显著特征,那么,试图做一名独立的企业家,则是他毕生追求的目标。起初做买办的时候,郑曾经开设江西、福建揽载行,尝试独自经商。郑当时的职位,是宝顺洋行轮船公司的经理兼管栈房事,同时,还与著名买办唐廷枢(景星)一起投资了华洋合办的第一个轮船公司—公正轮船公司。这似乎是当时买办们的普遍行为,除了本职的业务以外,还可以作为独立商人,以本人的名义经商致富,但真正做得风生水起的,却只有郑观应等少数几个人。

现在看来,可能正是身兼二职,让郑观应拥有了更多商业感受。宝顺洋行的遭遇,让郑的“商战”思想得以成型。的确,宝顺洋行的兴起缘于那个大航海时代的冒险精神,每当有可能开辟的新航线出现时,宝顺洋行总是冲在最先。然而这样激进的经营理念有利有弊,在与美国旗昌公司的激烈竞争中,最终败下阵来,他们过于冒进的经营方式使得资本周转不灵,投资过热、产能过剩,最终导致了公司的毁灭。这无疑是一桩极为具有典型意义的商业案例,郑观应以年轻的资历,经历了这场公司大变局,对他毕生的企业理念产生了巨大的影响。

郑观应的企业家生涯,折射出几个有意思的经济学现象:

远道而来的西方企业家们,秉承着亚当·斯密自由经济的理念,似乎把中国的市场当成了一个实验室,他们完全不同于中国传统的经营方式,一开始就没有把买办阶层与西方商人之间的关系,定位成一种完全的人身依附关系,合作的职业经理人才是他们想建构的方向。事实上,西方商人很快就意识到,在中国,有能力操持公司的买办,是如此缺乏,以至于外商不得不承认买办作为独立的商人的地位,而不是一种雇佣关系。双方的合作是平等的,资源共享,互惠互利的,是一种人力资源层面的自由交换。这是郑观应的幸运,在等级森严的中国传统官本位体制里,他通过买办商人的路径发现了一种独立的人生状态,以至于当他以买办的身份从事商业活动,他发现,即使面对中国传统的官僚体系,他似乎也无须再借助官府的门路,而是理所当然地从事企业经营。由此,郑观应和他同时代的买办阶层,作为对外贸易中不可或缺的一个群体,在经济贸易意义的层面上,开始成为中国经济史和企业史上第一批有独立倾向的企业家。

不过,对这种独立倾向的企业家地位,几乎所有的中国商人都抱有一种叶公好龙式的心态,郑观应也是如此。按照一般性的商业逻辑,郑应该按照国际化的商业文明秩序,在中国争取更多的产业自由和竞争自由,促使企业家精神成长。但事实显然不是如此,似乎所有的中国企业家,都愿意用自己的企业资源来换取朝廷的钦定与恩宠。这才是真正的中国式商业逻辑!由此,郑观应虽然身处一个全球格局的自由贸易时代,虽然各种商业冒险活动足以让人们热血沸腾,但郑观应接下来的经营理念却基本上属于稳健谨慎,不动声色,并想尽一切办法和官僚利益进行互动。1869年,郑观应与卓子和(国卿)承办和生祥茶栈,同时任公正轮船董事、兼营荣泰驳船公司,茶业与船运这两项业务都是在宝顺洋行时所熟知的,此时的郑观应,剔除了过于激进的商业冒险,开始运用更多的中国式商业理念,官商结合,觥筹交错,驾轻就熟。中国传统士大夫先天下之忧而忧,后天下之乐而乐的人生轨迹,开始在郑观应身上出现。的确,一方面,他开始集中思考社会问题和强国策略,他的《盛世危言》几乎影响力一个时代的国民,另一方面,他则和大多数买办一样,试图进入朝廷官僚系统。1869年是他的入官之年,郑在皖营报捐员外郎,成为一个有虚职的朝廷命官。

这就是郑观应,他所有的企业家活动都在这样的时代背景里展开,他看上去一半是买办,一半是儒商;一半是生意,一半是官场;一半是商人,一半是思想家。他似乎成了那个时代最有钱的思想家,也似乎成了那个时代最有思想的企业家。

 

以上内容选自苏小和《从大历史看企业家   (东方出版社)

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